การแสดงครึ่งแรกของอิตาลีประณามไอร์แลนด์เหนือที่พ่ายแพ้ 2-0 ในรอบคัดเลือกฟุตบอลโลกรอบแรกที่ปาร์ม่า ไอร์แลนด์เหนือตอบโต้อย่างรุนแรงหลังจากหยุดพักและเข้าใกล้ ชายของเอียนบาราคลัฟเล่นบัลแกเรียในบ้านในรอบคัดเลือกถัดไป แต่ก่อนหน้านั้นในสถานที่เดียวกันในวันอาทิตย์ Baraclough ต้องแนะนำทีมของเขาผ่านการเป็นมิตรกับ USA

หลังจากเปลี่ยนไมเคิลโอนีลเมื่อปีที่แล้วอดีตนายใหญ่ NI Under-21 ยังคงไร้ชัยชนะในช่วง 90 นาทีหลังจากการแข่งขันเก้านัดที่ดูแลทีมอาวุโส นี่จะเป็นการแข่งขันที่ยากเสมอในการคว้าชัยชนะครั้งแรกกับอิตาลีโดยฟื้นคืนชีพนับตั้งแต่โรแบร์โตมันชินี่เข้ามาในปี 2018 ตอนนี้ไม่แพ้ใครใน 23 นัด ผู้ชนะการแข่งขันฟุตบอลโลก 4 สมัยยังไม่เคยแพ้รอบคัดเลือกฟุตบอลโลกในบ้านโดยการชนะในวันพฤหัสบดีที่เพิ่มเป็นชัยชนะ 10 ครั้งที่พวกเขาได้รับในรอบคัดเลือก 10 ยูโร 2020