นักวิจัยได้ค้นพบสวิตช์ควบคุมภูมิคุ้มกันที่สามารถปกป้องสมองของทารกที่คลอดก่อนกำหนด ซึ่งมักได้รับบาดเจ็บที่สมองเมื่อภูมิคุ้มกันตอบสนองมากเกินไปเซลล์ภูมิคุ้มกันของสมองผ่านการศึกษาทางคลินิกและก่อนคลินิกต่างๆ หลายครั้ง การวิจัยชี้ให้เห็นถึงการรักษาที่เป็นไปได้ในการลดอาการบาดเจ็บที่สมองในทารกที่คลอดก่อนกำหนด

โดยแสดงให้เห็นว่า microglia สามารถกำหนดเป้าหมายด้วยยาได้สำเร็จเพื่อควบคุมพฤติกรรมที่โอ้อวดที่เป็นอันตราย การวิจัยซึ่งดำเนินการมานานกว่าเจ็ดปีโดยนักวิทยาศาสตร์และแพทย์จากออสเตรเลีย ฝรั่งเศส สหราชอาณาจักร เยอรมนี สิงคโปร์ และสวีเดน ทารกประมาณ 15 ล้านคนเกิดก่อนกำหนดทั่วโลกในแต่ละปี และอัตราการคลอดก่อนกำหนดก็เพิ่มขึ้นในประเทศที่พัฒนาแล้ว ในออสเตรเลีย ทารกประมาณ 8% เกิดก่อนกำหนด (ก่อนอายุครรภ์ 37 สัปดาห์) การคลอดก่อนกำหนดเป็นสาเหตุการเสียชีวิตและความทุพพลภาพที่พบบ่อยที่สุดในเด็กอายุต่ำกว่า 5 ปี และถึง 60% ของทารกที่คลอดก่อนกำหนดจะมีปัญหาตลอดชีวิต เช่น สมาธิสั้น ออทิสติก สมองพิการ และโรคลมบ้าหมู