มันเป็นวันดาร์บี้ในเบโลโอรีซอนตี แต่นั่นก็ไม่มีอะไรเปลี่ยนแปลง Joao Leite เชื่อว่าเขามีภารกิจที่ได้รับมอบหมายจากพระเยซูคริสต์: เพื่อเผยแพร่พระวจนะของพระเจ้าท่ามกลางผู้เล่นฟุตบอลคนอื่นๆ

ดังนั้น บ่ายวันนั้นของเดือนธันวาคม 1982 เหมือนกับที่เขาทำกับทุกนัดในช่วงสามปีที่ผ่านมา ผู้รักษาประตูของแอตเลติโก มิเนโรจึงสุ่มเข้าหาคู่ต่อสู้ก่อนเกมใหญ่จะเริ่มขึ้น

“พระเยซูรักคุณ และผมมีของขวัญให้คุณ” เขาบอกกับคาร์ลอส โกเมส ผู้รักษาประตูของครูไซโร ขณะที่เขามอบคัมภีร์ไบเบิลให้เขา

ในเวลานั้น Gomes พบว่าทุกอย่างแปลกเล็กน้อยเมื่อพิจารณาจากสถานการณ์ เขายอมรับด้วยซ้ำว่ารู้สึกโกรธในขณะที่เขาได้รับหนังสือ

แต่ความรู้สึกเริ่มแรกนั้นเปลี่ยนไปในเวลาต่อมา และเขาได้เข้าร่วมขบวนการทางศาสนาของไลต์ – นักกีฬาของพระคริสต์ เขาอยู่ห่างไกลจากผู้เปลี่ยนใจเลื่อมใสเพียงคนเดียว

สมาคมนักกีฬาคริสเตียนผู้ประกาศข่าวประเสริฐ นักกีฬาของพระคริสต์ นับผู้มีอิทธิพลมากที่สุดบางคนในฟุตบอลบราซิลในกลุ่มสมาชิก

ในการพบกันครั้งแรกพวกเขามีจำนวนสี่คน ซึ่งจะเพิ่มขึ้นเป็นประมาณ 7,000 ใน 60 ประเทศ รวมถึงนักฟุตบอลที่มีชื่อเสียง เช่น กาก้า ผู้ชนะบัลลงดอร์ปี 2007 และลูซิโอ อดีตกองหลังบาเยิร์น มิวนิค

“ทั้งหมดเริ่มต้นด้วย Alex Dias Ribeiro นักแข่งรถ Formula 1 ที่แข่งขันกับสโลแกน ‘Jesus Saves’ บนรถของเขา” Leite ผู้เล่นให้กับบราซิลห้าครั้งกล่าวกับ BBC Sport

“ฉันตัดสินใจทำแบบเดียวกันและเล่นกับ ‘Christ Saves’ บนเสื้อของฉัน แต่แล้วสมาคมฟุตบอลบราซิลสั่งห้ามและขู่ทีมของฉัน Atletico ด้วยการหักคะแนน

“ในตอนนั้นเองที่ฉันเริ่มให้พระคัมภีร์กับผู้เล่นคนอื่น ๆ แต่มันเป็นช่วงเวลาที่ยากลำบาก มีอคติมากมายต่อผู้เล่นอีวานเจลิคัล แม้แต่ทีมชาติก็รู้สึกไม่สบายใจ มันไม่ง่ายสำหรับฉัน”

ในปี 1980 เมื่อ Leite ออกเดินทางใน “ภารกิจ” ของเขา 88.9% ของประชากรบราซิลระบุว่าเป็นชาวคาทอลิก การประกาศข่าวประเสริฐ – การเคลื่อนไหวภายในศาสนาคริสต์นิกายโปรเตสแตนต์ – คิดเป็น 6.6%

ความสมดุลมีการเปลี่ยนแปลงอย่างมากตั้งแต่นั้นมา การวิจัยจาก Datafolha ซึ่งเป็นสถาบันการเลือกตั้งระบุว่าตัวเลขนั้นอยู่ที่ 50% และ 31% ในปี 2564

บราซิลยังคงเป็นประเทศคาทอลิกที่ใหญ่ที่สุดในโลก แต่ภายในปี 2032 คาดว่าคริสตจักรอีแวนเจลิคัลจะดึงดูดผู้มาสักการะมากขึ้นในประเทศ

ตั้งแต่ปี 2018: ชาวบราซิลอีแวนเจลิคัลทำหรือทำลายการเลือกตั้งประธานาธิบดี
เมื่อ Leite เกษียณจากฟุตบอลในปี 1992 ขบวนการ Athletes of Christ ได้พัฒนาจากจุดแข็งไปสู่จุดแข็ง

สมาคมมีรายการทีวีของตนเองในอาร์เจนตินา นำเสนอโดยเปาโล ซีลาส อดีตมิดฟิลด์ชาวบราซิล และออกอากาศสามครั้งต่อสัปดาห์ พวกเขาถึงกับพยายามเปลี่ยนดิเอโก มาราโดน่าอย่างไร้ผล

จอร์จินโญ่ แบ็คขวาชาวบราซิล หนึ่งในบุคคลสำคัญของพวกเขา ยังมอบคัมภีร์ไบเบิลให้กับคู่ต่อสู้เมื่อเป็นกัปตันทีมไบเออร์ เลเวอร์คูเซ่น ซึ่งเขาย้ายไปบาเยิร์น มิวนิคในปี 1992

สองปีต่อมาระหว่างการแข่งขันฟุตบอลโลกปี 1994 เขาเป็นหนึ่งในหกนักฟุตบอลอีวานเจลิคัลในทีมบราซิลที่เอาชนะอิตาลีในการดวลจุดโทษเพื่อชนะรอบชิงชนะเลิศ พวกเขาห้าคนสร้างวงกลมตรงกลางสนามและขอบคุณพระเจ้าหลังจากจุดโทษของโรแบร์โต บัจโจ้ลอยข้ามคาน สมาชิกคนที่หกกำลังฉลองในกล่องหกหลาของเขา

“เมื่อบาจโจ้หยิบบอลขึ้นมา ไม่ต้องสงสัยเลยว่าเราจะต้องชนะ” ผู้รักษาประตูทาฟฟาเรลกล่าวหลังจากนั้น “ผู้เชื่อในพระเจ้าจะไม่มีวันแพ้คนที่เชื่อในพระพุทธเจ้า”

ภาพลักษณ์ของทาฟฟาเรล ซึ่งปัจจุบันเป็นโค้ชผู้รักษาประตูของลิเวอร์พูล กำลังฉลองด้วยการชูแขนขึ้นสู่สวรรค์ต่อหน้าบัจโจ้ผู้สิ้นหวัง ผู้นับถือศาสนาพุทธนิชิเร็น ทำหน้าที่เป็นปกของหนังสือ ‘Quem Venceu o Tetra?’ (ใครชนะตำแหน่งที่สี่?).

รวมถึงคำให้การจากผู้เล่นที่ให้เครดิตกับพระเจ้าสำหรับชัยชนะ ซึ่งถูกวิพากษ์วิจารณ์จากโค้ชในตำนาน มาริโอ ซากัลโล นับเป็นจุดเปลี่ยน
ขบวนการ Athletes of Christ ไม่สนุกกับความนิยมที่เคยมีมาอีกต่อไป แต่การเผยแผ่ศาสนายังคงแพร่กระจายอย่างรวดเร็วในบราซิล และอิทธิพลภายในทีมชาติก็เพิ่มขึ้นตั้งแต่ปี 1994 เท่านั้น

ในขณะที่ Leite เผชิญกับความเกลียดชังต่อศรัทธาของเขาภายในการตั้งค่าระดับชาติในทศวรรษ 1980 ทุกวันนี้ศิษยาภิบาลผู้เผยแพร่ศาสนาได้รับสิทธิ์พิเศษในการเข้าถึงค่ายทีม พวกเขาพึ่งพาการบริจาคจากผู้เล่นเพื่อเดินทางและจัดบริการในห้องแยกต่างหากที่กำหนดโดย FA ของบราซิล ในบางกรณี ศิษยาภิบาลได้กลายเป็นส่วนหนึ่งของผู้ติดตามของผู้เล่น

ระหว่างฟุตบอลโลกปี 2002 ซึ่งบราซิลชนะด้วยนั้น ลูซิโอ, กาก้า กองหลังของบาร์เซโลน่า และเอ็ดมิลสัน อดีตกองหลังบาร์เซโลน่าจะร่วมสวดมนต์

“คุณสามารถทำอะไรก็ได้ที่คุณต้องการในวันหยุด” ลูซิโอบอกกับนิตยสารRevista Tripในปี 2010 “สำหรับฉัน ช่วงเวลาเหล่านั้นคือช่วงเวลาแห่งศรัทธา

“เราพยายามหารือเกี่ยวกับแนวคิดเชิงบวกเกี่ยวกับวิธีจัดการกับแรงกดดันมหาศาลที่เราต้องเผชิญในเกมเหล่านั้น”

หลังจากชนะการแข่งขันคอนเฟเดอเรชันส์คัพ 2009 ที่แอฟริกาใต้ ลูซิโอและผู้เล่นคนอื่นๆ สวมเสื้อเชิ้ตสีขาวพร้อมคำขวัญผู้ศรัทธา เช่น ‘ฉันรักพระเจ้า’ และ ‘ฉันเป็นของพระเยซู’

เจ้าหน้าที่บอกให้พวกเขาถอดมันออก แต่ลูซิโอขัดขืนและพาดรอบกางเกงของเขาขณะที่เขาชูถ้วยรางวัล เอฟเอเดนมาร์กบ่นต่อสาธารณะเกี่ยวกับภาพดังกล่าวและจดหมายเตือนก็ถูกส่งไปยังบราซิลโดยฟีฟ่าซึ่งมีกฎห้าม “คำแถลงทางการเมือง ศาสนา หรือส่วนตัว”

ปีถัดมา เสียงจากภายในบราซิลเริ่มตั้งคำถามว่าการประกาศข่าวประเสริฐมีอิทธิพลมากเกินไปต่อการจัดตั้งชาติหรือไม่

ท่ามกลางแรงกดดันที่เพิ่มขึ้นสำหรับโรนัลดินโญ่ จากนั้นเล่นให้กับเอซี มิลาน เพื่อถูกเรียกตัวไปฟุตบอลโลก 2010 นิตยสารอีเอสพีเอ็นเขียนบนหน้าปกว่าเขาจะไม่ไปเพราะ “การเล่นให้กับเซเลเซา ฟุตบอลไม่เพียงพอ คุณมี เป็นสมาชิกของ ‘igrejinha’ (ตัวอักษร ‘โบสถ์เล็ก ๆ ‘ ซึ่งหมายถึง ‘กลุ่ม’ หรือ ‘ร้านปิด’ ด้วย)

ในท้ายที่สุด โรนัลดินโญ่ไม่รวมอยู่ในทีม และหลังจากที่บราซิลถูกเนเธอร์แลนด์ตกรอบก่อนรองชนะเลิศ ก็มีคนอ้างว่านักวิเคราะห์ผลงานที่ทำงานมายาวนานถูกแทนที่ด้วยบุคคลที่มี “ประสบการณ์ในการประกาศข่าวประเสริฐมากกว่า”

ไม่กี่ปีต่อมาในปี 2558 เอฟเอของบราซิลถูกไล่ออกจากหัวหน้าหน่วยรักษาความปลอดภัยเนื่องจากอนุญาตให้มีการจัดอีวานเจลิคัลในโรงแรมของทีมโดยปราศจากความรู้ของโค้ช Dunga

“วันนี้สวรรค์กำลังเฉลิมฉลองระหว่างการประชุมของเราเพราะทั้งสามชีวิตยอมรับพระเยซูคริสต์และตัดสินใจถูกต้อง” บาทหลวงโพสต์บนโซเชียลมีเดีย อลิสสัน เบ็คเกอร์ และฟาบินโญ่ สองนักเตะลิเวอร์พูล, ดาวิด ลุยซ์ อดีตกองหลังเชลซีและอาร์เซนอล และลูคัส มูร่า ของท็อตแน่ม ฮ็อตสเปอร์ เป็นหนึ่งในนั้น

โบลโซนาโร ชูถ้วยโคปา อเมริกา หลังชัยชนะ 2019 ของบราซิล
โบลโซนาโร ชูถ้วยโคปา อเมริกา หลังบราซิลเอาชนะเปรูในรอบชิงปี 2019
ไม่ใช่แค่ในวงการฟุตบอลเท่านั้นที่อีวานเจลิคัลได้เติบโตขึ้นในจำนวนและอำนาจในบราซิล มันยังอยู่ในการเมือง

เจอีร์ โบลโซนาโร ประธานฝ่ายขวาจัดชนะการเลือกตั้งในปี 2018 โดยได้รับการสนับสนุนจากเกือบ 70% ของชุมชนผู้เผยแพร่ศาสนา รวมทั้งดาราฟุตบอลอย่างเนย์มาร์และริวัลโด

โบลโซนาโรซึ่งเกิดในครอบครัวคาทอลิกและต่อมารับบัพติศมาอีกครั้งในแม่น้ำจอร์แดนโดยศิษยาภิบาลผู้เผยแพร่ศาสนา สัญญาว่าจะแต่งตั้งผู้พิพากษาศาลฎีกาซึ่งเป็น “ผู้เผยแพร่ศาสนาอย่างน่ากลัว” และเขาได้ส่งมอบ

เมื่อเดือนธันวาคม พ.ศ. 2564 Andre Mendonca ทนายความและศิษยาภิบาลผู้เผยแพร่ศาสนาได้รับการยืนยันสำหรับบทบาทนี้ วิดีโอของสุภาพสตรีหมายเลขหนึ่ง Michele Bolsonaro ตะโกนว่า ‘Glory to God’ และการพูดภาษาแปลกๆ กลายเป็นกระแสไวรัล

ขณะทำหน้าที่เป็นอัยการสูงสุด เมนดอนกาได้ใช้ข้อพระคัมภีร์เพื่อป้องกันการเปิดโบสถ์ใหม่ในช่วงที่โควิด-19 แพร่ระบาด เขากล่าวว่าการแต่งตั้งของเขาคือ “ก้าวเล็กๆ ของมนุษย์คนหนึ่ง อีกก้าวที่ยิ่งใหญ่สำหรับผู้เผยแพร่ศาสนา”

การขยายตัวของศาสนาในทางการเมืองสามารถสืบย้อนไปถึงปี 1986 เมื่อมีข่าวลือว่าบราซิลกำลังพิจารณาให้ศาสนาคริสต์นิกายโรมันคาทอลิกเป็นศาสนาที่เป็นทางการเพียงศาสนาเดียวเริ่มแพร่ขยายออกไป ในปีนั้น มีการเลือกตั้งผู้แทนรัฐบาลกลางของอีวานเจลิคัล 32 คน ขณะนี้มีผู้แทนดังกล่าว 105 คนและวุฒิสมาชิก 15 คน

ไม่ใช่เรื่องแปลกที่จะพบพวกเขาบางคนเข้ารับราชการที่สภาผู้แทนราษฎร เมื่ออดีตผู้นำดิลมา รุสเซฟฟ์ ถูกกล่าวโทษในปี 2559 สมาชิกสภานิติบัญญัติ 58 คนอุทิศคะแนนเสียงให้กับพระเจ้า

นักวิจารณ์เชื่อมโยงการเผยแผ่ศาสนาในการเมืองกับการเสริมความแข็งแกร่งของวาระอนุรักษ์นิยมและการไม่ยอมรับที่เพิ่มขึ้นซึ่งไม่ปล่อยให้ผู้ที่นับถือศาสนาอื่น ๆ โดยเฉพาะอย่างยิ่งผู้ที่มาจากแอฟริกาแสดงออก

ในขณะที่คะแนนนิยมระดับชาติของโบลโซนาโรลดลงเหลือ 22% เมื่อเร็วๆ นี้ โดยการเลือกตั้งประธานาธิบดีครั้งต่อไปจะมีขึ้นในวันที่ 2 ตุลาคม นักฟุตบอลอีวานเจลิคัลหลายคนเช่น เนย์มาร์ ยังคงภักดีและถูกมองว่ามีบทบาทสำคัญในการส่งเสริมการอุทธรณ์ของเขา

อดีตนักเตะทีมชาติบราซิล Walter Casagrande ซึ่งปัจจุบันเป็นบัณฑิต ได้วิพากษ์วิจารณ์กองหน้า Paris St-Germain โดยอ้างว่าเขากลายเป็น “ข้าราชบริพาร” ของ Bolsonaro

ดังนั้นเมื่อเปาลินโญ่กองหน้าของไบเออร์ เลเวอร์คูเซ่นยิงประตูให้กับบราซิลในการเอาชนะเยอรมนี 4-2 ในการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกปีที่แล้ว มันน่าสนใจที่จะสังเกตการเฉลิมฉลองของเขา

ยืนหยัดต่อต้านการกดขี่ทางศาสนา เด็กชายวัย 21 ปีแสดงท่าทางเป็นนักธนูเพื่อแสดงความเคารพต่อ Oxossi ซึ่งเป็นเทพแห่งวิญญาณ (Orixa) ของเขาในศาสนา Candomble

การผสมผสานของความเชื่อดั้งเดิมของโยรูบา ฝน และเป่าตูที่มีต้นกำเนิดมาจากภูมิภาคต่างๆ ในแอฟริกา Candomble ได้รับการฝึกฝนมาอย่างยาวนานในบราซิล ซึ่งในอดีตมักจะเป็นความลับ แม้กระทั่งตอนนี้ก็ยังอยู่ภายใต้การโจมตีเป็นครั้งคราวจากผู้เผยแพร่ศาสนาหัวรุนแรงที่ถือว่าศาสนาเป็นซาตาน

แต่ดูเหมือนว่าเปาลินโญ่มุ่งมั่นที่จะเตือนคนอื่นๆ ที่บ้านว่ายังมีที่ว่างสำหรับทุกศาสนาในบราซิล และในทีมชาติ